23 agosto 2017 | Internet

La iglesia católica se convierte en un inversionista de impacto

“USTEDES no pueden servir tanto a Dios como al dinero”, amonesta la Biblia. Pero la iglesia siempre lo ha intentado. En la Edad Media los monasterios eran lo que ahora se llamaría empresas sociales. Producirían pan, libros u otros bienes. A un monje franciscano se le atribuye la codificación de la contabilidad de doble entrada.

En estos días la iglesia católica y las instituciones relacionadas controlan muchos miles de millones de dólares. Algunos se invierten para obtener ingresos; algunos se regalan para buenas obras. Las dos actividades han sido vistas como separadas. Pero, en el pontificado del Papa Francisco, esa división está borrosa. La inversión de “impacto”, destinada a ganar dinero y hacer el bien al mismo tiempo, está creciendo en importancia. También crea cierta controversia.

En 2014, el Papa, hablando en una conferencia en el Vaticano sobre la inversión de impacto, llamó a los cristianos a redescubrir “esta preciosa y primordial unidad entre ganancia y solidaridad”. Su iglesia ha respondido. Algunas instituciones católicas con activos para invertir -incluyendo los jesuitas, las Hermanas Franciscanas de María y la Administración de Inversiones de Ascensión– han destinado una parte de sus inversiones para fondos de impacto.

Mientras tanto, se han formado nuevos fondos de impacto católico, como los del Fondo de Inversión Pastoral Internacional Oblato, que cuenta con los recursos financieros de más de 200 organizaciones católicas de más de 50 países. Otros se han unido a esfuerzos cooperativos para alinear sus estrategias de inversión. El Catholic Impact Investing Collaborative, por ejemplo, agrupa a 30 instituciones católicas norteamericanas, con 50.000 millones de dólares en activos bajo administración (de los cuales una pequeña parte está dedicada a la inversión de impacto). Para fomentar la participación del público, se han creado nuevos fondos de impacto “al por menor”, que permiten a los donantes comprar una parte por un pequeño desembolso, digamos $30.

Por ahora, el capital católico dedicado a inversiones de impacto esta alrededor de $ 1.000 millones. Sin embargo, tales son los activos de la iglesia que tiene el potencial para transformar el tamaño del mercado de impacto-inversión. También podría, sin embargo, transformar el modelo de financiamiento de la iglesia: de una “secuencial”, donde la iglesia primero adquiere riqueza y luego la da; a un “paralelo”.

Esto causa ansiedad en los círculos católicos. Algunos se preocupan de que ganar dinero de la filantropía no puede ser ajustado con el imperativo moral básico de cuidar a los necesitados. Otros temen una pérdida de contacto con los beneficiarios de la generosidad católica. El cambio en la estrategia probablemente también requiere una reorganización del personal. En la propia iglesia, pocos tienen la experiencia financiera requerida, aunque las congregaciones podrían ser una fuente valiosa.

La campaña impulsora del impacto fue inspirada por el Papa, que está dirigida por organizaciones como Catholic Relief Services, una agencia humanitaria, otros cuerpos católicos y por un nuevo “dicasterio” (división del Santo See), establecido este año para “Promover el Desarrollo Humano Integral”. Ninguno apunta a una reforma total de la filantropía de la iglesia. La inversión de impacto es vista como una estrategia prometedora, pero no más que complementaria. El impacto sigue sin sustituir a la caridad.

Este artículo apareció en la sección de Finanzas y economía de la edición impresa bajo el título “Fe, esperanza e impacto”

Fuente: The Economist

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